Región de Ohrid

Región de Ohrid

Región de Ohrid

Diciembre 1, 2021

 

El denominado patrimonio natural y cultural de la región de Ohrid fue uno de los primeros bienes mixtos del Patrimonio Mundial y abarca una parte de Macedonia del Norte y de Albania. En 2009, se propuso la ampliación que comprende la parte albanesa para reforzar la integridad del bien y sus valores. Esto se tradujo en el proyecto transfronterizo conjunto Unión Europea-Unesco, conocido como “Hacia una mejor gobernanza del patrimonio natural y cultural transfronterizo compartido de la región del lago Ohrid”.

La región del lago Ohrid comprende uno de los lagos más antiguos del mundo y uno de los enclaves de biodiversidad más importantes de Europa, con numerosas especies endémicas de vegetales y animales acuáticos que datan de la Era Terciaria. La zona circundante también es significativa por su patrimonio cultural dentro de un entorno natural.

La actual extensión del territorio abarca la ribera del lago Ohrid y la franja ribereña que se extiende desde la pequeña península noroccidental de Lin hasta la frontera macedónica. Dicha península alberga los vestigios de una capilla cristiana fundada a mediados del siglo VI, con presencia de frescos singulares en aproximadamente 700 metro cuadrados.

La arquitectura sacra domina el primer plano de este paisaje urbano. Se conservan basílicas antiguas, monasterios, iglesias medievales, entre los que destaca la Catedral de Santa Sofía, del siglo XI, cuyos frescos se despliegan sobre 400 metros cuadrados.

El territorio de Ohrid constituye uno de los asentamientos humanos más antiguos de Europa, testimonio de las artes bizantinas con notable visibilidad en los más de 2500 metros cuadrados de frescos y más de 800 íconos de reconocimiento mundial.

Grabados rupestres de Tanum

Grabados rupestres de Tanum

Grabados rupestres de Tanum

Noviembre 24, 2021

 

Los grabados rupestres de Tanum se encuentran en la costa occidental de Suecia y están considerados los más famosos del país. Este sitio fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1994.​

El conjunto de petroglifos de Tanum posee una importancia excepcional tanto por su variedad representativa de seres humanos, animales, armas, embarcaciones y objetos diversos, como por su unidad cultural y cronológica. Estos grabados rupestres son ilustrativos de la vida y las creencias de los pueblos europeos de la Edad de Bronce.

La mayoría de los grabados han sido destacados con pintura roja para su legibilidad, pero no se sabe si estaban coloreados en un principio. Se han contabilizado alrededor de 1500 paneles distintos con petroglifos. Los temas se dividen en dos grandes grupos: los que representan con fidelidad el mundo escandinavo y los más simbólicos relacionados al universo religioso.

Vitlycke es uno de los asentamientos de Tanum, y presenta siete grupos de frescos. El más grande de estos se encuentra sobre una losa inclinada con una altura de 7 metros y 22 de ancho. Otro de los asentamientos es Litsleby, donde se observan huellas de pies, figuraciones humanas y animales. Fossum cuenta con 200 grabados datados de los años 700-600 a.C.

Los grabados rupestres de Tanum constituyen un exquisito ejemplar para comprender la Edad de Bronce escandinava por su unidad cronológica y estilística.

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¿De dónde proviene el sustantivo Habana?

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Noviembre 19, 2021

 

Aunque hay varias hipótesis sobre el origen de la palabra Habana, la más aceptada sugiere que el nombre de la villa se deriva de un cacique taíno llamado Habaguanex, que controlaba la zona de su primer asentamiento.

Otras versiones consideran que proviene de una descomposición de la palabra taína “sabana”, pronunciada en el dialecto de los arahuacos occidentales cubanos como “jabana”, la cual pasó al español actual con su significado original. Al parecer esa era la manera de nombrar los aborígenes a la comarca del sur de La Habana y Matanzas, que es una gran llanura.

Una tesis menos probable plantea que viene de “haven”, que significa “puerto” o “fondeadero” en las lenguas germánicas. También se dice que proviene de la palabra aruaca “abana”, que quería decir “ella está loca”, haciendo referencia a la leyenda de una india llamada Guara.

Durante unos 300 años, la ortografía más común fue “Havana” con v, o en su defecto “Hauana”. Bartolomé de las Casas, en su Brevísima relación de la destrucción de las Indias, escribe “Hauana” tanto en español como en latín. “Hauana” y “Havana” son las grafías principales halladas en los libros del cabildo de la ciudad entre 1554 y 1693, salvo contadas excepciones.

“Habana” con b se generalizó en documentos de la Corte Real Española a partir de 1743 y, de manera común en Cuba, comenzó hacia 1821. No obstante, desde 1798 coexisten en la isla tanto “Havana” como “Habana”, hasta que, en las primeras décadas del siglo XIX, desaparece por completo la antigua grafía “Havana” para asentarse la que conocemos hoy “Habana”.

San-Cristobal-oracion

¿Quién es San Cristóbal?

San-Cristobal-oracion

Noviembre 19, 2021

 

San Cristóbal es venerado en la Iglesia católica y en la ortodoxa y es considerado por algunos grupos religiosos como un mártir. Se le representa como un hombre corpulento de mediana edad, con una estatura de más de dos metros, de tupida barba, que cruza un río llevando al niño Jesús a hombros y en la mano un báculo. Etimológicamente, Cristóbal significa «el que lleva a Cristo».

La devoción a San Cristóbal tuvo gran auge después de la Edad Media. Se convirtió en el patrón de los viajeros, caminantes, arrieros, barqueros, marineros, transportistas, atletas, conductores, pilotos y aviadores. También se considera protector de los niños. Se le invoca ante la muerte súbita, contra la peste y para conjurar a los espíritus guardadores de tesoros escondidos.

La historia más conocida sobre este personaje es la incluida en la recopilación de relatos hagiográficos conocida por la Leyenda Dorada, de Jacobo de la Vorágine (siglo XIII). Esta compilación no puede entenderse como un documento histórico, ya que su objetivo principal era la de fomentar y acrecentar la fe a través de modelos de vida para ser emulados.

A día de hoy, San Cristóbal se considera una figura legendaria ante la ausencia de pruebas irrefutables sobre su existencia y del origen de su culto. Todo ello propició su descalificación por la iglesia católica como sujeto de santidad. La iglesia, carente de datos biográficos suficientes que lo respalden, al igual que ocurre con otros santos muy famosos, mantiene su culto por tradición y no por verificación.

Algunas fuentes indican que San Cristóbal se llamaba originalmente Réprobus (aunque otras lo nombran Relicto u Offerus). La leyenda del gigante que porta el peso del mundo sobre sus hombros no deja de ser una trasposición de mitos antiguos. Baste recordar el ejemplo de Hércules y su anécdota con Atlas en la mitología clásica, el barquero Caronte e incluso con mitos anteriores, como con el mesopotámico de Gilgamesh. Parte de su historia también tiene cierta semejanza con el mito griego del argonauta Jasón, que llevó a través de un río embravecido a una mujer anciana que era más pesada de lo que debería haber sido y que, en realidad, era la diosa Hera disfrazada.

Según el análisis de los martirologios, algunos estudiosos creen que San Cristóbal pudo ser San Menas de Alejandría (Menfis, 285 – Abu Mena, 309), mártir y taumaturgo cristiano nacido en Egipto y al cual se le atribuyen muchos milagros atribuidos a su intercesión y oración. Otros investigadores reconocen episodios de los martirios de San Sebastián o de San Cosme y San Damián entremezclados con el suyo.

Su festividad se celebra en occidente el día 25 de julio y en la iglesia ortodoxa el 9 de mayo, aunque en la tradición hispana se celebra el 10 de julio para dejar libre la fecha del día 25 dedicada a Santiago apóstol. Sin embargo, en la capital de Cuba su procesión se realiza el 16 de noviembre, en honor a la primera misa del cabildo de la villa de San Cristóbal de La Habana.

En la revisión del martirologio romano llevada a cabo en 1969 mediante una investigación rigurosa sobre la historicidad de los santos, se excluyeron aquellos cuya verificación histórica era nula o muy limitada. San Cristóbal fue uno de ellos, lo que no quiere decir que en calendarios particulares de determinados lugares se desaconseje o no se permita su veneración.

Arco geodésico de Struve

Arco geodésico de Struve

Arco geodésico de Struve

Noviembre 17, 2021

 

Desde la antigüedad, concebir la extensión y la forma de la Tierra fue una de las cuestiones más recurrentes entre los eruditos. Fueron los griegos los primeros en afirmar su esfericidad y en realizar, por medio del helénico Eratóstenes, una de las primeras mediciones de gran exactitud. Estas mediciones son el origen de la geodesia, subrama encargada de definir la forma, orientación en el espacio y campo gravitatorio del planeta. Una aplicación práctica es la medición de terrenos más o menos extensos, para lo cual se utiliza la triangulación entre varios vértices geodésicos.

A principios del siglo XIX el científico ruso de origen alemán Friedrich Georg Wilhelm von Struve se trazó como objetivo determinar el tamaño y la forma exacta de la Tierra. A través de una serie de triangulaciones, demostró que esta se encuentra achatada en sus polos y ajustó el radio terrestre con un margen de error de apenas 200 metros. También jugó un papel importante en el adelanto de las ciencias geológicas y en la realización de mapas topográficos precisos.

Las inquietudes de Struve llegaron vía familiar. Su padre fue reputado matemático en la zona fronteriza entre Alemania y Dinamarca, quien se mudó con su familia a Estonia para evitar su reclutamiento en las guerras napoleónicas. En la ciudad de Dorpat, hoy llamada Tartu, Friedrich accedió a la universidad. Inicialmente estudió filología, pero rápidamente cambió a astronomía. Sus investigaciones le aportaron fama en los círculos científicos internacionales. Se aficionó por la geodesia y de este interés nació su proyecto. Por entonces, era aceptada la teoría newtoniana de que la Tierra, más que una esfera, era un elipsoide, pero faltaba por concretar cuánto. El trazado del arco geodésico tuvo como fin concretar esta medida.

Llevada a cabo entre 1816 y 1855, la empresa involucró la cooperación sin precedentes a favor del avance científico de dos grandes territorios de aquel entonces; por un lado, los Reinos Unidos de Suecia y Noruega y, por otro, el Imperio Ruso.

El estudio requirió del levantamiento de una red de triangulaciones constituido por 258 triángulos y 265 puntos fijos principales que se extienden por diez países, a lo largo de 2.820 km. En el norte arranca en el vértice de Fuglenaes, cerca de la localidad noruega de Hammerfest, y en la sur llega hasta Staro-Nekrasowka, justo por encima de la desembocadura del río Danubio, en el mar Negro.

La Lista del Patrimonio Mundial comprende 34 de los puntos fijos originales señalados por diferentes medios: perforaciones en rocas, cruces de hierro, túmulos, columnas de piedras o ladrillos y obeliscos. Muchos de estos vértices forman parte de los sistemas geodésicos de sus estados, por lo que siguen cumpliendo su función original pese al advenimiento de los GPS. Reconocidos por la Unesco en 2005 por su alto valor histórico y a la ciencia, es una referencia de patrimonial transnacional.

5.	Nave central y altar de la catedral

Catedral de Roskilde, Dinamarca

5.	Nave central y altar de la catedral

Noviembre 10, 2021

 

La Catedral de Roskilde, situada en dicha ciudad de Dinamarca, se erigió entre los siglos XII y XIII, convirtiéndose en la primera catedral gótica de Escandinavia enteramente construida con ladrillo rojo. Su estilo arquitectónico se difundió posteriormente por todo el norte de Europa. Junto al entorno en la que se ubica, la Catedral de Roskilde fue inscrita en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1995.

Desde el siglo XV se convirtió en el mausoleo de la familia real danesa. Esto propició que, hasta finales del siglo XIX, a la catedral se le fuesen añadiendo diversos porches y capillas laterales para albergar las sepulturas reales. En total, se encuentran 20 reyes y 17 reinas distribuidos en diferentes capillas, en el corazón de la catedral o en tumbas exteriores.

Por otro lado, la catedral fue sede y testigo de la firma del Tratado de Roskilde, el 26 de febrero de 1658, con el cual se puso fin a la guerra entre Dinamarca y Suecia (1657-1658).

A pesar de las diferentes remodelaciones que a lo largo del tiempo sufrió la catedral, y que son visibles en el exterior, estas no invadieron el interior de la iglesia. El interior mide 83 metros de largo y posee tres naves que, en su conjunto, tienen un ancho de 24 metros. La bóveda del coro tiene una altura de 25 metros sobre el nivel del piso.

En el interior de la catedral llama la atención el retablo renacentista que conserva, elaborado en Amberes, Flandes, hacia 1560. Es un tríptico tallado en madera de encina y recubierto casi por completo de pan de oro, que presenta paneles que pueden abrirse o cerrarse de acuerdo a las fechas festivas del calendario. Los relieves de la tabla central, de 435 cm de alto y 300 cm de ancho, y las dos tablas laterales, describen escenas de la Pasión de Cristo; mientras que la tabla paralela presenta pasajes del embarazo de la Virgen María y la Natividad.

El órgano de la catedral aún conserva piezas que datan de mediados del siglo XV. La fachada actual de este es barroca y presenta una rica decoración de madera tallada con ángeles, figuras fantásticas y los apóstoles Pedro y Pablo.

La Capilla de los Reyes Magos es otro de los valores de la catedral, mandada a construir por Cristian I, en la segunda mitad del siglo XV como panteón para su familia. Los techos y las paredes están decorados con frescos de motivos florales y escenas bíblicas, entre las que destacan las representaciones de la Virgen y el niño junto a los Reyes Magos.

Capilla Sixtina

Capilla Sixtina

Capilla Sixtina

Noviembre 3, 2021

 

“Los frescos que aquí contemplamos nos introducen en el mundo de los contenidos de la Revelación. Las verdades de nuestra fe nos hablan de cada lugar. De ellas, el genio humano ha sacado la inspiración empeñándose en revestirlas de forma de una belleza inigualable.”

Papa Juan Pablo II

Homilía durante la misa celebrada el 8 de abril de 1994 con motivo de la conclusión de los trabajos de restauración del Juicio Final, en la Capilla Sixtina.

 

Ubicada en el Palacio Apostólico de la Ciudad del Vaticano, inmueble que fue la residencia oficial del Papa, la Capilla Sixtina es la estancia más conocida del conjunto y una de las obras maestras de Michelangelo Buonarroti (Florencia, Italia, 1475 – Roma, Italia, 1564). Cuando este artista comenzó a pintar los frescos de la capilla, en 1508, Buonarroti ya tenía renombre y era considerado el más grandioso escultor de su tiempo.

La Capilla Sixtina adquiere su nombre en honor al papa Sixto IV, Sumo Pontífice desde 1471 hasta 1484, quien ordenó la restructuración de la antigua Capilla Magna (1477-1480). Entre las escenas que componían su decoración original, realizadas por Sandro Botticelli, Pier Matteo d’Amelia, Pietro Perugino y otros artistas, estaban las historias de Moisés y de Cristo, los retratos de los pontífices y una bóveda pintada con un cielo azul estrellado. Posteriormente, el papa Julio II, pontífice entre 1503 y 1508, decidió modificar una parte de la decoración de esta.

Miguel Ángel trabajó desde el 1505 en Roma, para llevar a cabo la realización de la tumba del papa Julio II. Sin embargo, desacuerdos con el Papa hizo que el artista decidiera abandonar los trabajos y, también, la ciudad romana. Pero Julio II insistió enseguida en el regreso de Buonarroti y, como parte de la remodelación, le encargó los frescos de la bóveda de la Capilla Sixtina, realizados entre 1508 y 1512.

Sin ayudantes para la realización de las pinturas, apenas acompañados de algunos obreros en la preparación del techo, los frescos de la capilla sacan a la luz el virtuosismo técnico del artista. Al peligro de pintar la superficie curva, se unió la dificultad de realizar los frescos. Esta técnica pictórica no permite errores y necesita de cortos periodos de tiempo. Una vez preparados los cartones de los dibujos hay que dividir el conjunto en partes que puedan ser completadas en un día, pues, pasado este tiempo, el enlucido se seca y ya no absorbe el color. La sección de pared elegida se prepara primero con el encalado y luego con el enlucido, una mezcla de puzolana, cal y agua. Una vez trasladado el dibujo sobre el enlucido todavía fresco, se extiende inmediatamente el color.

En la bóveda de cañón del techo, Miguel Ángel pintó una exuberante arquitectura y, entre los elementos arquitectónicos que realizó con el pincel, representó las escenas usando colores vivos, que fueran fácil de ver desde el suelo. En los lunetos situados sobre las ventanas pintó los antepasados de Cristo. En las pechinas sobre ellos, hizo una secuencia alternada de los profetas y las sibilas, Jonás sobre el altar y Zacarías en el otro extremo. En la parte central, pintó nueve escenas del Génesis, desde la creación hasta la caída del hombre, el diluvio y el nuevo renacer de la humanidad con la familia de Noé. Cuando terminó todos los trabajos (1508-1512), había representado más de 300 figuras en una superficie aproximada de 460 metros cuadrados. 

Años más tarde, Miguel Ángel pintó, en la pared del altar, las escenas del Juicio Final, en la que representó la segunda venida de Cristo y el Apocalipsis. En el centro se encuentra ubicados María y Cristo y este, con un enérgico movimiento, separa a los justos de los pecadores. Alrededor de ellos, varios santos fueron representados con los atributos que los identifican, entre los que destacan San Pedro, que tiene las llaves del reino, y San Andrés, que sostiene una cruz, símbolo de su martirio. Rodeando estas escenas centrales, la multitud se divide entre los que ascienden al cielo y los que descienden al infierno.

Esta obra maestra de la historia del arte y del genio creador de Miguel Ángel, que todavía hoy cautiva los corazones y deslumbra a todos, en su momento sufrió la censura. Al representar figuras desnudas en un lugar sagrado, el artista fue acusado de inmoralidad y obscenidad; incluso, se intentaron destruir los frescos. Como resultado, se le colocaron paños de pureza a todos los personajes.

En 1984, el Estado de la Ciudad del Vaticano fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es el único estado completo que ostenta tal categoría, debido a que posee un enorme cúmulo de obras de arte excepcionales, entre las que sobresale la Capilla Sixtina. En esa misma década, se llevó a cabo la primera parte de la restauración total de la capilla, la cual se hizo pública, el 8 de abril de 1994, en misa solemne celebrada por el papa Juan Pablo II.

La Capilla Sixtina es también conocida por ser la sede del Cónclave, la asamblea de los cardenales reunidos, tras la muerte de un pontífice, para elegir a su sucesor. En medio de la capilla, se sitúa la mesa electoral por donde los cardenales pasan, uno tras otro, para rellenar una papeleta. Durante el cónclave, se instala una chimenea en el tejado de la capilla, y el humo, al ser visto desde la plaza de San Pedro, actúa como una señal de la nueva elección.

Recientemente, la página web de los Museos Vaticanos, publicó una visita virtual en 360º de la Capilla Sixtina, donde se puede contemplar toda la magnificencia de este bello espacio, sin ni siquiera estar allí. Es esta una grandiosa oportunidad que no se debe pasar por alto, ya que se trata de una de las más excelsas obras de toda la historia del arte. Compartimos los links de la visita virtual:

https://www.museivaticani.va/content/museivaticani/es/collezioni/musei/cappella-sistina/tour-virtuale.html

https://www.museivaticani.va/content/museivaticani/es/collezioni/musei/cappella-sistina/video.html

 

Praga

Centro Histórico de Praga, República Checa

Praga

Octubre 20, 2021

 

El conjunto denominado Centro Histórico de Praga, cuyos orígenes se remontan al siglo IX, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1992.

Praga es una importante zona de reserva monumental con un centro histórico que abarca 866 hectáreas, donde se aprecia el desarrollo urbano ininterrumpido que se llevó a cabo desde la Edad Media hasta hoy. La riqueza de su cultura y su arte han convertido a Praga en una referencia singular en materia de desarrollo urbano.

La Ciudad Vieja de Praga es el centro neurálgico de la capital checa, con una extensión de 9000 metros cuadrados. Además, la ciudad comprende un conjunto urbanístico y constructivo muy bien conservado, entre los que se destaca el Puente de Carlos, considerado el símbolo más antiguo de Praga. Su construccion comenzó en 1357 bajo el permiso del rey Carlos IV. Tiene 621 metros flanqueados por torres defensivas y una treintena de estatuas barrocas dispuestas a lo largo del puente.

El Castillo de Praga, construido en el siglo IX, resulta una de las riquezas constructivas más valiosas de la ciudad. Fue la residencia de los reyes de Bohemia, y en su interior alberga la catedral de Praga, el Palacio Real, una serie de galerías de pintura renacentista y barroca y otra variedad de espacios muy bien conservados.

El Antiguo Ayuntamiento y el Reloj Astronómico son otros dos referentes importantes de la ciudad. El conjunto del Reloj Astronómico de Praga consta de tres partes: el calendario circular de 1865; el cuadrante astronómico en el que se observan diferentes medidas de tiempo y una gran variedad de detalles astronómicos; y las figuras animadas que constituyen el elemento más popular del conjunto. Cada día, a las horas puntas, se despliega el desfile de los 12 apóstoles y el movimiento de cuatro figuras alegóricas.

Frente al Ayuntamiento, se encuentra la Iglesia del Týn, ubicada en la Plaza de la Ciudad Vieja. Si bien en sus inicios el gótico fue el estilo por excelencia de la iglesia, con los años y las remodelaciones, el barroco primó en todo el interior, así como en el mobiliario, la bóveda de la nave principal, el altar mayor y el sepulcro del astrónomo Tycho Brahe. Además, otros de sus elementos reseñables son las dos torres de 80 metros y el órgano más antiguo de la ciudad, que data de 1673.

La Casa Danzante de Praga es otra de las maravillas de esta capital europea, diseñada en 1992 en estilo deconstructivista y eirigida por Vlado Milunić y Frank Gehry. Las dos torres del edificio, consideradas como “la femenina” y “la masculina”, forman un conjunto que recuerda a una pareja de baile. Aunque en sus primeros años no tuvo muchos seguidores y las críticas en su contra fueron muchas, hoy día la Casa Danzante es reconocida como la pieza más importante de la arquitectura posmoderna en Praga, y se ha establecido como un punto de referencia y una pieza fundamental del paisaje urbano.

Praga es la capital y, al mismo tiempo, la ciudad más grande de la República Checa. Está considerada una de las ciudades más bellas de Europa en la que se resumen once siglos de historia.

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Ciudad vieja de Berna, Suiza

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Octubre 13, 2021

 

La Ciudad vieja de Berna, en Suiza, fue reconocida Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1983. El centro de la capital suiza destaca por su arquitectura medieval y su planificación urbana excepcionalmente coherente, casi inalterable a través de los siglos.

Fundada en el siglo XII, Berna se edificó en lo alto de una colina rodeada por el río Aar. La vieja ciudad posee edificios pertenecientes a diferentes épocas, así como una serie de arcadas del siglo XV y fuentes del siglo XVI.

La parte más antigua de la ciudad sufrió daños por un gran incendio en 1415, tras el cual fue restaurada y, posteriormente, en el siglo XVIII, otro proceso de restauración se llevó a cabo, aunque se conservaron muchas de las características primigenias. En ambas ocasiones, los trabajos respetaron los modelos originales, lo que ha permitido que hoy pueda disfrutarse de esta exquisita ciudad medieval. 

Entre los lugares más emblemáticos de la ciudad está la Catedral de San Vicente, edificio gótico que se comenzó a construir hacia 1421 y terminó con el campanario en 1893, el cual constituye el más alto de Suiza. La enorme campana de su interior pesa alrededor de 10 toneladas y tiene 247 cm de diámetro, y aún se usa hoy día.

También destacan las arquerías comerciales, que datan del siglo XV, y junto a las fuentes ornamentales del XVI, resultan la seña de identidad de la ciudad.

Berna fue declarada Patrimonio de la Humanidad debido al núcleo medieval casi intacto que presenta, además de erigirse como un modelo de incorporación del mundo moderno a una ciudad medieval. Numerosos edificios en la Ciudad Vieja han sido designados como Propiedades Culturales Suizas de Importancia Nacional, así como toda la Ciudad vieja de Berna.

Caballero de Madara

Caballero de Madara

Caballero de Madara

Octubre 7, 2021

 

Esculpido en un peñasco de 100 metros de altura, el Caballero de Madara es la representación simbólica de un triunfo militar realizado, aproximadamente, en el año 710. Se encuentra ubicado en la Reserva Nacional Histórico-Arqueológica de Madara, cercana al poblado de Madara, al noreste de Bulgaria, el lugar sagrado más importante del primer Imperio Búlgaro, antes de que el país se convirtiera al cristianismo en el siglo IX.

La escultura a relieve, realizada solo a 23 metros de altura, representa un caballero que clava una lanza a un león a los pies de su caballo, mientras un perro corre tras él. Se acompaña de inscripciones que narran acontecimientos ocurridos entre los años 705 y 813, en griego medieval. Sin embargo, muy poco se sabe con certeza de su origen. Existen dudas acerca de si está relacionada directamente a las tribus búlgaras de entonces, o si tiene influencias persas y turcas. En cuanto a la representación del caballero, la hipótesis más defendida es que se trata del Khan Tervel, primer líder en ser reconocido plenamente por el imperio bizantino.

La permanencia en la roca por más de 1300 años hace que el estado de conservación no sea el mejor. La erosión natural, los ciclos de hielo-deshielo, microrganismos, temblores de tierra, entre otros factores, amenazan la destrucción del caballero y suponen un desafío cada vez mayor para los conservadores y restauradores del patrimonio cultural.

Como bien cultural y atendiendo a los criterios I, por representar una obra maestra del genio creativo humano; y II, por aportar un testimonio único y excepcional de una tradición cultural o de una civilización existente o ya desaparecida, el Caballero de Madara fue incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1979.

Es este el monumento más importante de la Reserva Nacional Histórico-Arqueológica de Madara. La tridimensionalidad y el realismo en la representación es un ejemplo inusual de la costumbre del arte europeo y del arte búlgaro medieval.