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España

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Noviembre 18, 2020

 

España es el tercer país con mayor número de bienes declarados Patrimonio de la Humanidad en el mundo, solo superado por Italia y China.

En 2019, fueron declarados 48 bienes entre los que se encuentran la Mezquita de Córdoba, el Monasterio El Escorial, las obras del catalán Antonio Gaudí, el Acueducto de Segovia, la Cueva de Altamira, los caminos de Santiago de Compostela, la Universidad de Alcalá de Henares, el Flamenco, la Fiesta de los Patios en Córdoba, entre muchísimos otros. De esos 48 declarados, 42 son bienes culturales, 4 son bienes naturales, 2 son bienes mixtos y 4 son bienes compartidos con otros países: uno con Francia, uno con Portugal, uno con Eslovenia y otro compartido con once países europeos.

Además, España cuenta con 18 bienes inmateriales, elemento que lo convierte en el país de Europa con mayor número de bienes declarados Patrimonio cultural inmaterial. También, cuenta en su lista con 11 documentos distinguidos como Memoria del Mundo por la UNESCO.

La geografía española presenta 6800 metros cuadrados menos entre agosto y enero, mientras que en el resto del año tiene 6800 metros cuadrados más. Parece un trabalenguas, pero no lo es. España comparte con Francia la Isla de los Faisanes, en el río Bidasoa, la cual es administrada por cada uno de los dos países en períodos de seis meses.

Otra de las impresionantes curiosidades de España es que la ciudad más antigua de Europa se encuentra en ese país, y es Cádiz, fundada por los fenicios aproximadamente en el año 1100 a.C.

Pero si algo impresiona en la tierra ibérica es el bosque de Oma, en Vizcaya, que cuenta con una población de 47 árboles pintados, bautizados y registrados por el artista hispano Agustín Ibarrola, lo que constituye la obras de Land Art más destacada del país.  

El artista concibió esta gigantesca obra con el propósito de vincular el arte ancestral del Paleolítico con la tendencia moderna del Land Art, siendo el propio paisaje natural el lienzo del pintor, quien comenzó esta labor en 1984 y hoy se mantiene visible y abierto al público.

La muralla de Sozopol en la costa búlgara (rustamank / Getty Images/iStockphoto)

Recorriendo Europa: Bulgaria

La muralla de Sozopol en la costa búlgara (rustamank / Getty Images/iStockphoto)

Octubre 28, 2020

 

Bulgaria, situada al sureste del continente europeo, limita al norte con Rumania, Serbia y Macedonia del Norte al oeste, y con Grecia y Turquía al sur. Es el único país de Europa que no ha cambiado de nombre desde su fundación.

En su paisaje, cuenta con una gran diversidad que incluye los picos nevados en las montañas de los Balcanes, Rila y Pirin, hasta la costa cálida, bañada por el sol, del Mar Negro. Además, cuenta en el norte con la llanura continental del Danubio y al sur, con la fuerte influencia climática del Mediterráneo.

El tesoro más antiguo del mundo se encontró en Bulgaria, específicamente en la necrópolis de Varna. Se trataba de 3000 objetos de oro en 294 tumbas que datan de más de 6000 años de antigüedad.

Por ello se afirma que el país fue cuna de las primeras civilizaciones europeas. Los búlgaros descienden de los tracios, celtas, griegos y romanos. Durante cinco siglos sus territorios fueron ocupados por los turcos hasta que, en 1878, tras la guerra ruso-turca, se restableció el estado búlgaro. Luego de la Segunda Guerra Mundial, Bulgaria se convirtió en un estado socialista y estuvo bajo la influencia de la Unión Soviética hasta 1989, cuando se convierte en una democracia parlamentaria.

Bulgaria fue uno de los pocos países europeos que defendió y protegió activamente a sus ciudadanos judíos en la II Guerra Mundial a pesar de que estaba aliado con Alemania, tampoco ofreció fuerzas para luchar en la guerra y se limitó a ser un centro logístico para los alemanes. En la sinagoga de Sofía se recuerda este acontecimiento como gratitud del pueblo judío hacia los búlgaros.

La capital de Bulgaria es Sofía desde 1879, una de las más antiguas de Europa. Su historia se remonta al siglo VIII a.C., cuando los tracios se asentaron en la zona. Ha tenido varios nombres, pero adoptó finalmente el de Sofía, gracias a la Iglesia de Hagia Sofía, una de las más antiguas de la ciudad.

Bulgaria es realmente rico en cuanto a su naturaleza y el valor de su patrimonio histórico. La UNESCO ha reconocido diez lugares del país como Patrimonio de la Humanidad, de los cuales siete son culturales y tres naturales. Este dato hace de Bulgaria un destino turístico cada vez más visitado.

A unos 120 kilómetros al sur de Sofía se encuentra el monasterio de Rila, declarado Patrimonio de la Humanidad en 1983. Este monasterio fue fundado en el siglo X por San Juan de Rila, un eremita canonizado por la Iglesia Ortodoxa. Su austera morada y su tumba se convirtieron con el tiempo en lugares sagrados, donde se creó un conjunto monástico que desempeñó un importante papel en la vida espiritual y social de la Bulgaria medieval.

En los alrededores de la ciudad de Kazanlak se encuentra el Valle de las Rosas, desde donde se cultiva cada año el 85 por ciento de la producción mundial de rosa, lo cual hace de Bulgaria el mayor productor de rosa para uso cosmético.

Pero Kazanlak destaca, sobre todo, por la tumba tracia, monumento inscrito como Patrimonio de la Humanidad en 1979. Descubierta en 1944, esta tumba data del periodo helenístico (hacia finales del siglo IV a.C.). Se trata, de un tholos (templo de estilo clásico de planta circular rodeado por columnas) que comprende un corredor angosto y una cámara mortuoria circular con frescos que representan ritos funerarios. Estas pinturas son las obras de arte del período helenístico mejor conservadas en Bulgaria

La gastronomía búlgara es conocida por los productos lácteos, su variedad de especias y verduras presentes en ensaladas y sopas. La shopska es la ensalada búlgara más conocida ya que tiene los colores de la bandera de Bulgaria: blanco, verde y rojo (queso búlgaro, pepino y tomate). Esta ensalada no es tradicional sino fue inventada por la industria hotelera en los años 60´.

Un dato interesante es que el yogur búlgaro es el mejor del mundo, gracias a la bacteria lactobacillus bulgaricus. Además de ser realmente sabroso, tiene innumerables beneficios para la salud. Se dice que esta bacteria solo puede desarrollarse de forma natural en las condiciones climáticas y ambientales de Bulgaria.

¿Y sabes quién fue John Atanasoff? ¡Fue el inventor del primer ordenador digital electrónico! John atanasoff fue un ingeniero electrónico de nacionalidad estadounidense, pero de origen búlgaro por la línea paterna. En los años 40, Atanasoff creó un aparato de computación electrónico que podía calcular complicadas ecuaciones algebraicas. Lo llamó ABC (Atanasoff-Berry Computer). Pesaba más de 320 kg y contenía 1,6 km. de cables. El invento desencadenó disputas legales y otro grupo creó otro invento a partir del de Atanasoff.

El 1ro de marzo los búlgaros celebran la festividad Baba Marta. Es una fiesta pagana que da la bienvenida a la primavera. En este día, los búlgaros se dan martenitsas (pulseras de hilo blanco y rojo), que deben usarse hasta ver una cigüeña o un árbol en flor. En ese momento, las martenitsas suelen atarse a las ramas de los árboles.

dest Ciudad del Vaticano

Ciudad del Vaticano

Ciudad del Vaticano

Octubre 21, 2020

 

La Ciudad del Vaticano, situada dentro de Roma en Italia, es un microestado soberano europeo, el más pequeño de Europa y, además, la nación más pequeña del mundo. Es el último vestigio de los antiguos Estados Papales.

Tiene una población de alrededor de 900 habitantes y, aun así, es el territorio independiente más urbanizado del mundo, ya que la Basílica y la Plaza de San Pedro ocupan un 22% de su superficie.

Ciudad del Vaticano, popularmente conocida como sinónimo de la Santa Sede, es el estado actual del Papa y de la existencia temporal de la sede del Papa, jefe de la Iglesia Católica en todo el mundo.

Su nombre proviene del Monte Vaticano, pues así se llamaba una de las colinas ubicadas al oeste del río Tíber, opuestas a las siete colinas tradicionales de Roma. En italiano la denominación completa es “Stato della Città del Vaticano”.

Esta ciudad alberga la Santa Sede, máxima institución de la Iglesia Católica, con personalidad jurídica propia, que mantiene relaciones diplomáticas con los países del resto del mundo y en cuyos organismos prestan servicio 2732 personas, de las cuales 761 son eclesiásticos, 334 religiosos y 1637 laicos.

Entre los lugares más relevantes se encuentra la Plaza de San Pedro. Esta es una importante plaza que hace de antesala a la Basílica de San Pedro. Está rodeada por estatuas de 140 santos. En su interior también se puede apreciar un imponente obelisco y dos fuentes a los lados.

La Basílica de San Pedro es una de las más grandes del mundo y es considerada el centro espiritual de la religión católica, pues es ahí donde se encuentra enterrado San Pedro.

Si de sitios importantes se trata no se puede dejar de mencionar la Capilla Sixtina. Este es uno de los más significativos lugares que se encuentran dentro de la Ciudad del Vaticano. Es justamente en ahí donde se celebra el cónclave de los obispos para realizar la elección de un nuevo Papa. Además, cuenta con los impresionantes y mundialmente famosos frescos pintados por Miguel Ángel, de los que destaca el “El Juicio Final”.

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Islandia

Islandia

Octubre 14, 2020

 

Islandia, situada en el océano Atlántico, al sur del círculo polar ártico, es conocida como la isla de fuego y del hielo. ¿Te suenan estas palabras? Estamos seguros que muchos de nuestros no serán indiferentes. ¡Juego de Tronos! Pues aquí, en la 18ª isla más grande del mundo y la segunda más grande de Europa, después de Gran Bretaña, se filmaron varias escenas de esta popular serie de tv.

Acompáñanos y te revelaremos el porqué de este calificativo.

 Su superficie total asciende a 103 000 km², un área similar a la de Cuba, que abarca la isla homónima y algunas pequeñas islas e islotes. Cuenta con una población de 364.134 personas habitantes. La palabra «Islandia» deriva del islandés «Ísland», vocablo que proviene del nórdico antiguo, que significa «tierra de hielo». ​

Sin embargo, solo el 14% de su superficie está cubierta por hielo. Islandia se encuentra entre la placa euroasiática y la norteamericana, en cuyos límites sucede una intensa actividad volcánica. Esta actividad volcánica y geotérmica define la naturaleza del país, creando interminables campos de lava cubiertos de musgo, extensas llanuras de arena negra, cumbres escarpadas y enormes cráteres. Asimismo, han dado lugar a sus manantiales termales naturales, los explosivos géiseres, a sinuosas cuevas de lava y acantilados formados por columnas hexagonales de basalto. El agua geotérmica proporciona calefacción no-contaminante para la mayoría de la población y también se aprovechan los ríos para producir energía hidroeléctrica barata.

A consecuencia de la erupción de volcanes submarinos se formaron las islas de Surtsey y Jólnir. Esta última se sumergió por la erosión marina en pocas semanas después del final de la erupción, el 10 de agosto de 1966. Surtsey se formó a partir de una erupción volcánica debajo del nivel del mar y emergió a la superficie el 14 de noviembre de 1963. La erupción duró hasta el 5 de junio de 1967, momento en alcanzó su tamaño máximo. Desde entonces la acción erosiva del viento, el agua y el hielo han reducido constantemente su tamaño. El surgimiento de una nueva isla volcánica totalmente desprovista de vida ha dado la oportunidad a la comunidad científica de estudiar, en tiempo real, la formación de los ecosistemas. En esta zona están prohibidas las actividades humanas, excepto el estudio del ecosistema y la pesca que no sea de arrastre. Se encuentra inscrita desde 2008 en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

El idioma oficial es el islandés, que desciende del nórdico antiguo y del cual ha preservado flexiones de verbos y sustantivos.  Es, además, es la única lengua viva que aún utiliza la letra rúnica Þ.

La cultura islandesa tiene sus raíces en las tradiciones nórdicas y su literatura es reconocida principalmente por sus sagas y sus eddas, que fueron escritas durante la Edad Media. El escritor Jorge Luis Borges viajó tres veces a Islandia enamorado de las sagas de los primeros pobladores vikingos, escritas en los siglos XII y XIII. El islandés que se habla hoy es muy similar a aquel idioma, por eso Borges lo consideraba el latín del norte.

Las palabras edredón y géiser son de origen islandés. «Eider» es un pato con cuyas plumas se rellenaban los edredones, y «geysir» deriva del verbo «gjósa», que significa «entrar en erupción». Esta denominación designa el lugar donde se encuentra el Gran Géiser, el cual ha dado nombre a todos los del mundo. Dormido durante años, la última vez que entró en erupción fue en 2000, tras un terremoto, llegando a lanzar un cañón de agua de 122 metros de altura.

Los géiseres son un tipo de fuente termal que, de manera periódica, emiten una columna de agua caliente y vapor al aire. Cuando el agua de los acuíferos entra en contacto con rocas calientes por el magma, la temperatura del agua aumenta y sale disparada al alcanzar el punto de ebullición.

Solo el 23% del territorio de Islandia tiene vegetación.  Apenas hay árboles y los que existen han sido plantados por el hombre. Es uno de los pocos lugares del planeta donde no hay hormigas. ¿Por qué? Según los científicos, la frialdad del suelo impide que los insectos dispongan del tiempo necesario para poner los huevos, y que se cumpla su ciclo biológico. En países del norte, como Islandia, este ciclo tardaría cerca de 1 año, y por las características de su clima, esto es imposible.

En Cuba llevamos los apellidos de nuestros padres, como en la Europa continental. Los islandeses, en cambio, utilizan patronímicos, una tradición vikinga. Al nombre de pila de un islandés o una islandesa le sigue el nombre de pila del padre (o de la madre), con el sufijo —son (hijo) o —dóttir (hija). Por ejemplo: Ólafur Jónsson («Ólafur, hijo de Jón») o Katrín Karlsdóttir («Katrín, hija de Karl»).

Islandia conquista la cima de la igualdad con el tenaz empuje del feminismo. Desde hace 9 años encabeza la lista de países con menor brecha de género. El 86% de las mujeres trabajan, tienen paridad en los consejos de las empresas públicas, hace alrededor de 15 años se aprobó el permiso de paternidad y ha obligado a las empresas a demostrar que pagan igual a ambos sexos. No obstante, los islandeses consideran que aún tienen por delante complejos desafíos para lograr la igualdad entre mujeres y hombres.

El 24 de octubre de 1975, cerca de 25.000 mujeres, que constituían más del 90% de las ciudadanas de la isla, paralizaron el país y tomaron las calles para clamar por sus derechos. La iniciativa partió de los colectivos feministas, con motivo del año Internacional de la mujer designado por la ONU, y fue secundada y apoyada por partidos, sindicatos y todo tipo de organizaciones. Fue un punto de inflexión en un país en el que, pese a que las mujeres tenían derecho a voto desde 1915 había solo tres parlamentarias.

Cinco años después, Islandia eligió por primera vez a una mujer presidenta, Vigdis Finnbogadottir. Se convirtió, además, en la primera mujer en acceder, por elección democrática, a la jefatura de un Estado europeo. 

¿Has visto un elfo? Dicen que son seres pequeños, muy parecidos a los humanos, pacíficos y callados pero muy celosos de su privacidad y de sus escondites. Según las encuestas, entre el 55 y el 60 % de los islandeses afirman creer en la existencia de los elfos, una creencia que se ha arraigado en lo más profundo de la sociedad. En la actualidad son menos traviesos y dejan regalitos, especialmente en diciembre, durante las trece noches anteriores a la Nochebuena.

A los islandeses les encanta leer, tanto que, durante Nochebuena, es tradición regalarse libros entre ellos y pasar el resto de la velada leyéndolos. La costumbre es tan popular que recibió el nombre de Jolabokaflod (algo así como «inundación de libros de navidad»). ¡Fabuloso! ¡Una excelente tradición para traer a nuestra Navidad!

El glaciar Snæfellsjökull no es uno de los más grandes de Islandia, ocupa el puesto nº13, y lamentablemente está perdiendo tamaño muy rápidamente. Se encuentra sobre la punta de la península de igual nombre y se puede ver desde Reikiavik en un día despejado, como una corona sobre la bahía Faxaflói. En agosto de 2012, el hielo de la cima se derritió totalmente por primera vez desde que se tienen datos.

Como otros muchos glaciares del país, Snæfellsjökull también es un volcán. Julio Verne le dio fama eterna en su novela “Viaje al centro de la Tierra”, pues es el lugar donde Axel y su tío Otto Lidenbrock (los protagonistas) emprendían su viaje hacia lo más profundo del planeta para hacerlos aparecer, más tarde, en el volcán de Stromboli (Italia).

Una artista islandesa encanta dentro y fuera de su país: Björk. Su música deja a pocos indiferentes, lo que le ha valido múltiples reconocimientos internacionales. Cantante, compositora, DJ, productora, Björk también fue la electrizante Selma en Bailando en la oscuridad (2000), del director danés Lars von Trier. Si nos has visto esta magnífica película, búscala. Te prometemos que tanto este filme como la música de la islandesa tienen el poder de quedarse en tu cabeza por días.

dest Dinamarca

Dinamarca

Dinamarca

Julio 28, 2020

 

¿Sabes qué tienen en común el escritor Hans Christian Andersen, el filósofo existencialista Søren Kierkegaard, las piezas de colores lego, el movimiento fílmico Dogma 95, o la canción Barbie girl, del grupo Aqua, popularizada en 1997 en todo el mundo? Pues que todos tienen su acta de nacimiento en Dinamarca.

En uno de nuestros andares virtuales de 2017 propusimos un viaje por la historia, la cultura, el arte y el patrimonio del Reino de Dinamarca. Visitamos su capital, Copenhague, y la segunda ciudad más importante del país, Aarhus. También, varios sitios inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial, como la Catedral de Roskilde y el Castillo de Kronborg, el escenario donde acontece la obra teatral Hamlet, de William Shakespeare. Este personaje está inspirado en la legendaria historia del príncipe danés Amleth, quien luego sería rey. 

El Reino de Dinamarca comprende la península de Jutlandia, cerca de 407 islas -solo 79 de ellas están habitadas -, así como el archipiélago de las Feroe y Groenlandia; estos dos últimos son regiones autónomas. Cuenta con tres idiomas oficiales: el danés, feroés y groenlandés y su bandera nacional se considera la más antigua del mundo. Las banderas de Suecia, Noruega, Finlandia, Islandia e Islas Feroe se han basado en el patrón de diseño de la bandera danesa, a partir de la llamada cruz nórdica, cruz de San Olaf o cruz cristiana.

Una fascinante curiosidad relacionada con la tecnología: el nombre del sistema Bluetooth de tus dispositivos móviles está inspirado en Harald Blåtand o Bluetooth, quien fue rey de Dinamarca y Noruega. Una de las dos estelas rúnicas de Jelling fue erigida por él en honor a su padre y a su madre, el rey Gorm el Viejo y su esposa, Thyra Danebod. Esta piedra, junto a una más pequeña, fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994.

Desde hace unos años, una palabra danesa que forma parte de su ADN cultural y que no tiene una traducción literal al castellano se ha vuelto muy popular alrededor del mundo. ¿Sabes cuál es? Se trata de hygge. Alude a una actitud ante la vida en la que se disfruta de la sencillez y de las pequeñas alegrías de cada momento. Compartir una taza de café con los amigos; leer un libro relajado en el sofá; tomarse un tiempo de calma distanciado de las prisas cotidianas; sostener una conversación más profunda de lo habitual; todo eso es hygge. Los daneses lo practican todo el año, pero en invierno, cuando las temperaturas promedian 00C y la luz solar solo dura 4 horas, estar con la familia y los amigos en espacios acogedores y en atmósferas positivas deviene esencial, lo cual convierte a esta estación en la época del hygge por excelencia. Pero para los daneses otros factores también intervienen en generar hygge, como es la confianza en el sistema, la seguridad social, la educación y la atención médica gratuitas, la igualdad de género y el bajo índice de corrupción. Los daneses insisten en que el bienestar que despierta el hygge solo puede sentirse, no puede describirse con facilidad; por eso, recomiendan visitar Dinamarca para entender realmente este concepto tan abstracto. 

Recuerden, amigos, en estos momentos en que aun debemos permanecer en casa practica la manera danesa de hallar bienestar a través del hygge.

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Portugal

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Julio 28, 2020

 

La música tradicional de Lisboa es el fado, canción nostálgica acompañada de una guitarra portuguesa que desde 2011 es Patrimonio de la Humanidad. La llaman la canción más triste del mundo: es dolor y quejumbre, destino y fatalidad. La reina del fado, Amália Rodrigues, fue la mejor voz que la lengua portuguesa haya conocido. Con ella, el fado salió de las calles, transcendió el país y conquistó el mundo. El pasado 23 de julio, Portugal celebró el centenario de su natalicio, con un amplio programa de conciertos y actos.

El Reino de Portugal nace oficialmente en 1139. El Imperio portugués fue el primero y más duradero de los imperios coloniales (1415-1999) desde la Era de los Descubrimientos.

En el Canto I de la mayor obra épica portuguesa, Luis de Camoes, (1524-1580) alaba la historia y la vocación de un país de navegantes y comerciantes que resistieron, conquistaron e hicieron perpetuar su idioma, sus costumbres y su gloria.

Lisboa, situada en la desembocadura del río Tajo, es la capital de Portugal y uno de los grandes centros culturales europeos. Los griegos conocían Lisboa como Olissipo. Según la mitología, fue esta la ciudad que fundara Odiseo en la península ibérica tras salir de Troya.

El siglo XVI supone la era de oro de Lisboa, que se convirtió en un punto de comercio europeo con el lejano Oriente, mientras que el oro de Brasil arribaba a la ciudad. Durante la Segunda Guerra Mundial, Lisboa fue uno de los pocos puertos atlánticos europeos neutrales, por tanto, una puerta de salida de refugiados.

El Monasterio de los Jerónimos, la Torre de Belém y el Monumento a los Descubrimientos, simbolizan la era de las exploraciones portuguesas. El monasterio de la Orden de San Jerónimo, se erigió para conmemorar el regreso de la India de Vasco de Gama. Es representativo del estilo manuelino, caracterizado por la mezcla de motivos arquitectónicos y decorativos del gótico tardío y del renacimiento.

La Torre de Belém, declarada, junto al Monasterio de los Jerónimos como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983, fue construida en 1510 como torre de vigilancia en la entrada del río Tajo. Parte de su belleza reside en la decoración exterior, adornada con cuerdas esculpidas en piedra, galerías abiertas y torres de vigilancia en estilo mozárabe. Sobre la fachada oeste aparece la figura de un rinoceronte, homenaje a un ejemplar que fue llevado a Lisboa poco antes de que se iniciara la construcción de la torre. El animal fue tan popular en aquellos días que no solamente se incluyó su figura en la decoración de la Torre de Belém, sino que el impresor Valentim Fernandes representó y describió al detalle la anatomía del ejemplar, lo que inspiró al pintor alemán Alberto Durero (quien jamás vio un rinoceronte) a realizar la famosa xilografía conocida como “Rinoceronte de Durero”.

Oporto es otra gran ciudad de Portugal, conocida como la ciudad de los puentes por la imponencia, innovación y belleza de sus puentes, fechados en distintas épocas y con distintos estilos arquitectónicos.

La gastronomía de Lisboa está influenciada por su proximidad al mar. Se dice que los portugueses, y especialmente los lisboetas, tienen 365 maneras de preparar el bacalao, una receta diferente para cada día del año.

Bélgica

Bélgica

Bélgica

Julio 21, 2020

 

Bélgica es uno de los países miembros fundadores de la Unión Europea, y acoge en su capital a las principales sedes de la Unión Europea.

Es conocido internacionalmente por su cerveza, sus chocolates y sus historietas.

Además de Bruselas, la capital, también son muy conocidas Brujas y Amberes.

Muchos consideran que es Brujas la ciudad más bonita de Bélgica y una de las más románticas de Europa, por su acento medieval y por los maravillosos canales que recorren la ciudad, la cual no ha crecido desde 1400, cuando era una de las capitales comerciales y culturales de Europa. Su Centro Histórico se incluye en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde el año 2000.

Uno de los símbolos de la ciudad de Amberes es el pintor barroco Pedro Pablo Rubens, uno de los más prolíferos de la Historia del arte, quien vivió y murió allí en 1640. Fue en esta ciudad donde se editaron los primeros mapas impresos en planchas de cobre. El iniciador de este tipo de cartografía en 1570 fue Abraham Ortelius.

Entre los artistas más singulares del surrealismo sobresale el belga René François Ghislain Magritte, quien dotó a este movimiento artístico de una carga conceptual basada en el juego de imágenes ambiguas y en el cuestionamiento de la relación entre un objeto pintado y el real, entre representación y realidad. Su pintura es reflexiva y minuciosa, no son revelaciones oníricas ni jeroglíficos, sino figuraciones cuyo sentido hay que descifrar.

El Manneken Pis, pequeña escultura de 55 cm que se encuentra en la Rue de l’Etuve, 31, Bruselas, es uno de los iconos representativos de Bélgica. La escultura, que forma parte de la tradición de ese país, también lleva implícito el sentido del humor belga.  Es costumbre, cada cierto tiempo, ataviarla con vestuarios representativos de diferentes expresiones culturales. Un museo conserva y exhibe el casi un millar de atuendos que la han engalanado. En 2017, el Manneken Piss, como parte de la Jornada de la cultura cubana en esta nación europea, se vistió como Elpidio Valdés.

Pero el más socorrido monumento de identidad es el Atomiun, que se construyó para la Exposición Universal de 1958, la primera que se celebró después de la Segunda Guerra Mundial, como símbolo del progreso científico y tecnológico en un mundo de paz. Representa nueve átomos de un cristal de hierro aumentado 165 billones de veces. Mide 102 metros de altura y está compuesto de 9 esferas de acero de 18 metros de diámetro (que también simbolizan las 9 provincias belgas). Cada esfera está destinada a una actividad concreta y están conectadas entre sí por galerías con escaleras mecánicas.

Chipre

Chipre

Chipre

Julio 21, 2020

 

Chipre está consagrada a Afrodita, la diosa del amor y la fertilidad. Cuenta una leyenda que, en las costas sureñas del país, nació de entre la espuma del mar Afrodita, en una concha gigante. Los rituales hacia ella dejaron huellas imborrables. Durante todo el año llegan a la zona mujeres infértiles o solitarias que le rezan a la diosa. Otros, más atrevidos, nadan en círculo tres veces alrededor de las rocas confiando en que rejuvenecerán un año por cada vuelta.

Chipre es la tercera isla más pequeña del Mediterráneo, después de Sicilia y Cerdeña. Fue declarada república en 1960.

Las dos principales etnias son la greco-chipriota y la turco-chipriota. Los descendientes turcos ocupan el norte y los griegos el sur, siendo estos el grupo poblacional más grande (80%). 

Su bandera es de las pocas en el mundo en tener una imagen del país, adornada con dos ramas de olivo que representan las dos etnias.

Entre los referentes artístico-religiosos se encuentra la Catedral de Santa Sofía, de estilo gótico; y las 10 iglesias pintadas del arte sacro bizantino, conocidas por su vasta y excepcional decoración en mosaicos y pinturas. El conjunto fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en 1985.

Chipre es un país de contrastes: hay tumbas neolíticas, restos arqueológicos fenicios, castillos medievales, viñedos serpenteantes, 300 días de sol al año y estaciones de esquí. Es una cultura sincrética, fruto de la simbiosis de las conquistas de diferentes civilizaciones europeas, asiáticas y africanas.

dest Holanda

Holanda

Holanda

Julio 21, 2020

 

Holanda es la tierra de los molinos de viento, de los tulipanes y de las bicicletas.

Uno de sus símbolos son los molinos de viento, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Hoy en día solo funcionan como ornamentos del paisaje holandés.

En este país, se encuentra el jardín más grande del mundo, el Keukenhof, declarado también Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Cada año se plantan en él alrededor de 7 millones de flores, la mitad de ellas tulipanes, convertido en ícono de los Países Bajos.

La bicicleta, acuática o terrestre, es el medio de transporte por excelencia de este país, la cual aparece hasta en los semáforos de la región.

Luego de la Segunda Guerra Mundial, se inició una reconstrucción total, con Ámsterdam como capital, convirtiéndose en uno de los países más desarrollados del mundo: Rotterdam tiene el puerto más grande de Europa y el segundo del mundo; La Haya es la sede del gobierno de los Países Bajos; y Gouda es conocida por el queso homónimo que se produce en dicha ciudad desde hace más de 300 años.

Uno de los hitos históricos y culturales es la Torre de las Lágrimas, de fines del siglo XV, ubicada en el antiguo Barrio Judío, que fue el punto de partida de los marineros que salían hacia las Indias, y el lugar de despedida de las familias; la plaza Dam, donde está el Monumento de la Liberación, un obelisco erigido en los años cincuenta para recordar la lucha contra el nazismo; y la Casa-museo de Ana Frank.

Holanda tiene una larga tradición de artistas de talla internacional como Rembrandt, Hieronymus Bosch (El Bosco), Peter Brueghel, Frans Hals, Piet Mondrian, Johannes Vermeer y Vincent Van Gogh. En los museos del país se encuentran algunas de las obras de arte más importante del mundo como La ronda nocturna, de Rembrandt, en el Rijksmuseum; La joven de la perla, de Vermeer, en la Galería Real de Pinturas Mauritshuis; y Los comedores de patata, de Van Gogh, en el museo que lleva su nombre.

Muchos consideran que Holanda es sinónimo de Países Bajos. Realmente, ella es la provincia más importante de las doce que constituyen el reino de los Países Bajos.

dest Tate Modern

Tate Modern

Tate Modern

Julio 14, 2020

 

El último de nuestros Andares Virtuales del ciclo temático Por los grandes museos de Europa estuvo dedicado a un espacio en el que conviven el arte moderno y contemporáneo. Nos referimos a la Tate Modern, que se mueve entre la reflexión, el espectáculo y la interacción con el público.

La Tate Modern abrió sus puertas en mayo de 2000. Se halla en la antigua central eléctrica de Bankside, un edificio de acero y ladrillos reconvertido para su nueva función por los arquitectos suizos Herzog & de Meuron. Su novedad, frescura y confianza prontamente atrajo la atención del público, incluso de aquellos poco aficionados al arte contemporáneo. En su colección figuran grandes artistas, como Monet, Matisse, Picasso, Francis Bacon, Salvador Dalí, Andy Warhol, Joseph Beuys, Hélio Oiticica, Víctor Grippo, Anish Kapoor, Barnett Newman y Gerhard Richter, por solo mencionar algunos.

En su Sala de las Turbinas, el atrio principal del museo y un espacio privilegiado para exposiciones temporales, han tenido lugar obras que han marcado el imaginario alrededor de la Tate, como son The Weather Project (2003), de Olafur Eliasson; Shibboleth (2007), de Doris Salcedo; Meshes of freedom (2009), de Cildo Meireles; y Sunflower seeds (2010), de Ai Wei Wei.