Cuadrante de Davis

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El cuadrante de Davis o Backstaff es un instrumento descrito por el experimentado navegante inglés John Davis, en el libro The Seamans Secrets, publicado en 1594. Con la aparición de esta herramienta entran en desuso el astrolabio, el cuadrante y la ballestilla: fue, quizás, uno de los instrumentos más utilizados por los navegantes de la Edad Moderna. Este cuadrante servía para calcular la altura en grados de una estrella o del Sol sobre el horizonte, para poder determinar la latitud de un barco después de pasar por el meridiano.

El instrumento constaba de un listón con dos arcos de diferente tamaño, colocados en ángulo dentro del mismo plano, con dos segmentos móviles deslizables sobre los arcos. El cuadrante de Davis permitía hallar la altura del Sol de espaldas al astro, de modo que la visión no se afectaba por la luz solar. A este dispositivo más tarde se le añadiría un lente que proyectaba la imagen del Sol junto a la ranura de visión del horizonte, haciéndolo mucho más apto para su uso en el mar. Esta fue la primera vez en que se empleó un lente en un instrumento para llevar la imagen del Sol hasta la imagen del horizonte, empleada más tarde como base del octante y del sextante. Su uso, aunque con ciertas modificaciones, se extendió hasta el siglo XVIII.

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