Luces y sombras despedidas por la arqueología

Noviembre 26, 2012

En cada ciudad antigua existen historias ocultas debajo de capas de piedras, argamasa, ladrillos, sedimentos no homogéneos y, más recientemente, de estructuras de hormigón; restos biológicos, componentes minerales y objetos de la vida cotidiana se hallan fuera del escrutinio del transeúnte curioso, velado, en la profundidades del suelo, en la espera de lanzar una interrogante fundamental a quienes vivimos en el presente: ¿cómo fueron quiénes habitaron estas tierras antes que nosotros?, ¿qué hubo antes de …? Es a esa labor de tan amplios alcances que el Gabinete de Arqueología de la Oficina del Historiador comprende entre su radio de acción el pesquizaje en las edificaciones inmersas en la rehabilitación.

Equipo de arqueólogos durante las excavaciones en el jardín del Palacio del Segundo Cabo

De esa suerte, el Palacio no ha sido la excepción. Cuando se comenzaron los trabajos para comprobar la cimentación del inmueble se encontraron abundantes restos de dieta y cerámica, por lo que se notificó del hallazgo al Gabinete de Arqueología. El equipo de arqueólogos, en enero de 2011, determinó empezar el examen por el área del jardín, empleando como método de excavación la estratigrafía natural.

Durante el proceso de sondeo se halló la roca estructural alisada en forma de pavimento, único hasta el momento en La Habana Vieja, y un total de catorce huellas de poste, de ellas: tres cuadradas y el resto circulares, con diámetro y profundidad variadas. Además, un pequeño pozo que fue sellado al perder su funcionalidad, relleno con material de construcción. Este descubrimiento evidencia la utilización del espacio en algún momento anterior al inmueble actual. El pavimento fue cortado una vez más en el siglo XX  para la construcción de una cisterna hecha de ladrillos.

Obsérvense las huellas de poste, el pozo y la cisterna de ladrillos que se encuentra adosada a la pared noroeste del edificio

Asimismo, fueron significativos los restos de una cantera, que también corta el pavimento, con un periodo de utilización posterior a este. El material extraído probablemente se usó en la construcción de edificios aledaños, puesto que en su plazo funcional, La Habana se encontraba en pleno proceso de crecimiento urbano. Todo parece indicar que esta cantera fue nivelada con residuos de un basurero cercano, pues, según las evidencias, se trata de un contexto secundario datado en la primera mitad del siglo XVII. En las dos unidades estratigráficas que rellenaban la cantera se localizaron abundantes restos de dieta, cerámica, vidrio y metales.

Moneda. 1 real. 1780. Casa de la Moneda de México. Plata. Ensayadores: Francisco Antonio de la Peña y Francisco Arance Cobos. Gabinete de Arqueología

Finalizado el trabajo de campo en marzo de 2011, se procedió al estudio y catalogación del material extraído. Como resultado se obtuvo: cerámica ordinaria o de tradición aborigen (XVI-XIX), mayólicas (entre 1550 y 1725) y loza fina inglesa (escasos fragmentos, sobre todo en los estratos más tardíos, como la capa vegetal, 1763-1850); piezas de metal (clavos, bisagras, hebillas, candado, cuchillo y proyectiles) y vidrio (botellas, frascos de medicina, vidrio plano, cuentas y vasos).

Olla. Cerámica de tradición aborigen. Siglo XVII. Cuba o Hispanoamérica. Gabinete de Arqueología

En el estudio de los restos de dieta sobresalen las especies: bos taurus (vaca), sus scrofa (cerdo), gallus gallus (gallina), cairina maschata (pato doméstico),tortuga de mar, jicotea, galápago y moluscos marinos (ostión, sigua y baya).

Este minucioso estudio llevó a la datación de los estratos que rellenaban la cantera, enmarcándola en el primer cuarto del siglo XVII. Igualmente, se concluyó que el pavimento es anterior al corte de la cantera y a su relleno, así como a las huellas de poste y al pozo. Se maneja la posibilidad de que su período de utilización comprenda únicamente el siglo XVI, puesto que el análisis de planos y mapas de ese horizonte no indica la existencia de una edificación o de cualquier otro inmueble en esta área. A la luz de este acontecimiento, nuevas incertidumbres se ciernen sobre el espacio que hoy ocupa el Palacio del Segundo Cabo, interrogantes que historiadores, arquitectos, urbanistas y arqueólogos deberán solventar para saldar las deudas con el presente y con la historia que legamos.

arqueologíaLa Habana ViejaOHCHpatrimonio

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COMENTARIOS (1)

  • Noviembre 29, 2012 - Victor Marin

    La arqueología en este sitio es un tema muy importante. Su análisis puede llegar a ser apasionante. Merecería invitar a los arqueólogos a fomentar el mayor intercambio posible no solo sobre las investigaciones y los "hallazgos" ya iniciados sino incluso sobre el papel ulterior de estas evidencias históricas en el futuro uso cultural del inmueble contribuyendo a interpretar la evolución de las relaciones inter culturales en este sitio del Patrimonio Mundial

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