Cuadrante

Enero 6, 2016

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El cuadrante es un instrumento que tiene la forma de un cuarto de círculo -de ahí su nombre- graduado de 0º a 90º, cuya función es medir ángulos en el plano vertical. La primera descripción del aparato se encuentra en el Almagesto, de Ptolomeo, escrito hacia el 150 d.C. En 1462 lo menciona Diego Gomes en su viaje a Guinea por primera vez en uso para la navegación. Inicialmente era un instrumento de grandes dimensiones que los árabes lo redujeron hasta hacerlo portátil. Como instrumento astronómico, además de medir alturas, servía para determinar la hora del día y de la noche, para la obtención de la declinación del sol y para usos topográficos mediante una escala altimétrica que llevaba incorporada.

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El tamaño del cuadrante es proporcional con su precisión. En la navegación, bastaban cuadrantes pequeños, fáciles de sostener en la mano, simplificados a su primordial utilidad de medir alturas. En el siglo XVI el astrónomo danés Tycho Brahe, que se dedicó a mejorar las observaciones y mediciones astronómicas de la época, fabricó cuadrantes de hasta dos metros de radio, con los que realizó las observaciones astronómicas más precisas hasta entonces efectuadas. Sus mediciones le permitieron a Johannes Kepler descubrir que las órbitas de los planetas son elípticas.

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