Ballestilla

Enero 22, 2016

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La ballestilla es un antiguo instrumento que data del siglo XIV, empleado en la navegación náutica con el fin de calcular la altura del sol y otros astros sobre el horizonte. La herramienta está formada por una vara de madera, graduada, sobre la que se desliza otra cruzada menor. Se utilizaba observando el horizonte con la flecha a modo de visor y, a la vez, haciendo coincidir el extremo superior de la sonaja con el astro interesado. Principalmente los marinos españoles y portugueses la utilizaban para determinar la latitud a la que hallaban midiendo la altura de la estrella polar sobre el horizonte.

El instrumento más preciso de la época era la ballestilla, también llamado báculo de Jacob, pues su inventor fue Jacob Ben Fakir. Según las estimaciones realizadas en el presente, el margen de error de la ballestilla para la latitud era de unas veinte millas náuticas, mientras que el astrolabio tenía su margen en las treinta millas náuticas. Es pertinente considerar que en la exactitud del instrumento influyen los errores de su construcción, las limitaciones de la división de las escalas y las condiciones de observación a bordo de una embarcación, sometido a constantes movimientos[i].

Fue descrito en el siglo XIV por el judío provenzal Leví Ben Gerson, y en 1470 por el astrónomo Regiomontanus, con el nombre de radio astronómico. Su uso se generalizó a principios del siglo xvi en los navíos portugueses, aunque se extendió hasta, incluso, el siglo XVIII. Según Rey Pastor, fue el antecedente directo del sextante.


[i] Manuel Sellés. Instrumentos de Navegación del Mediterráneo al Pacífico. Colección Ciencia y Mar. Lunwerg Editores S.A. p.70.

AstrolabioCuadranteCuadrante de DavisOctanteSextante

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