dest Agua de colonia

Agua de colonia

Agua de colonia

El Agua de colonia, a pesar de llevar el nombre de la ciudad alemana donde nació en 1709, es una creación del perfumista italiano Giovanni Maria Farina, allí instalado. Es una de las fragancias más antiguas producidas en el mundo. Se compone de aceites cítricos de limón, naranja, mandarina, bergamota, lima, pomelo y neori. Además, puede contener aceites de lavanda, romero, jazmín y petitgrain.

Desde su creación, la singularidad del Agua de colonia fue un éxito rotundo en toda Europa, a pesar de su alto precio. Se convirtió en la fragancia de casi todas las casas reales europeas y en el siglo XIX fue muy popular dentro de la aristocracia.

Toda esta fama provocó innumerables plagios, convirtiendo a la colonia en un genérico empleado para denominar cualquier fragancia cuyas concentraciones sea entre el 2% y el 6% de la esencia. Dentro de los clientes notables de la Casa Farina se encontraron Goethe, Alexander von Humboldt, Voltaire, Mozart, Napoleón Bonaparte, Oscar Wilde, la Reina Victoria de Gran Bretaña y Thomas Mann. El famoso artesano abrió su casa de perfumes en 1709 en la localidad de Obenmarspforten, y en la actualidad es la fábrica de perfumes más antigua del mundo.

En 1992 la ciudad de Colonia erigió una estatua con su imagen sobre la Torre del Ayuntamiento, haciendo honores al hombre que inmortalizó el territorio por sus aromas.

 

dest Cañones gigantes en el Hotel Nacional

Cañones gigantes en el Hotel Nacional

Cañones gigantes en el Hotel Nacional

 En los jardines del Hotel Nacional de Cuba, en lo que fue la Batería de Santa Clara, una de las defensas principales del litoral habanero, se encuentran dos cañones de grandes dimensiones: uno alemán, el Krupp, de 28 cm de calibre y otro español, el Ordoñez, de 30,5 cm de calibre.

En 1810 el técnico alemán Frederick Krupp estableció la fundición de igual nombre en Essen, Prusia y hacia 1847 comenzó a fabricar armamento. La Essen Krupp creció rápidamente no solo con la fabricación de armamento, sino también con la de partes y piezas para ferrocarriles y para la construcción naval. La principal característica de los cañones Krupp era su material de fabricación: el acero de tal calidad, que la Real Fábrica de Woolwich, en Inglaterra, lo compraba para fabricar cañones.

El cañón de montaña de tiro rápido Krupp, Modelo de 1895, empleado por los españoles en Cuba, era la última palabra en artillería de campaña ligera de su época. De acero, ánima estriada y calibre 75 mm, tenía una longitud de 825 mm, pesaba 388 kg, alcanzaba 3 850 m, poseía una cadencia de tiro de 6 a 10 disparos por minuto y empleaba proyectiles de 6.95 kg de peso. Un cañón de este tipo fue capturado por las fuerzas del Mayor General del Ejército Libertador Calixto García en la toma de Las Tunas el 28 de agosto de 1897 y se muestra en la Sala de Armamento Español del Museo de la Ciudad.

Por su parte, los cañones Ordóñez surgieron a finales del siglo XIX, en una época estremecida por la prosperidad de piezas artilleras caracterizadas por su gigantismo. El jefe de la artillería española, el teniente coronel Salvador Díaz Ordóñez diseñó un cañón de bajo costo, pero eficaz, pues España no tenía recursos económicos para competir con alemanes e ingleses, quienes iban a la cabeza de estas producciones. Eran de hierro colado, reforzado con zunchos y tubos de acero, aptos para la defensa de las costas. Se hicieron de 15, 21, 24 y 30,5 cm de calibre y estuvieron inspirados en la artillería marina francesa de 1870.

El cañón cañón Ordóñez emplazado el Hotel Nacional es la pieza de artillería colonial más grande de Cuba. Mide 10,70 m y pesa 48 300 kg. Podía alcanzar hasta 10 000 m de distancia con sus proyectiles.

En el frente marítimo de La Habana, el cual se comenzó a construir en 1896 para actualizar la defensa del litoral y del que solo pudo terminarse el 10%, se emplazaron otras piezas Ordóñez. Los que están situados en el Castillo de San Salvador de La Punta son cañones de 15 cm. Igualmente, la Batería Número 1 tuvo emplazados cañones del mismo calibre y obuses Ordóñez de 21 cm defendieron la Batería Número 2 o del Barco Perdido, ambas al Este de La Habana.

dest Vino

Vino

Vino

La tradición vinícola llega a Cuba con la conquista y colonización del Nuevo Mundo. Si bien no se implantó en la isla caribeña como en la metrópoli española debido al clima, sí devino refinada bebida, en su mayoría importada, en el consumo nacional. Existen numerosas referencias documentales y arqueológicas de la entrada de vinos procedentes de Europa. Vinos españoles de las siguientes denominaciones y marcas: vino de Canarias, tintos de Cataluña, vino manzanilla de Sanlúcar de Barrameda, vino de Jerez, de Málaga, vino Carlón, Marqués de Riscal, Rioja Alta, 3 Ríos, vino Chacolí, Valdeorras, Amandi, Ribeiro, de Tarragona.

Siendo una producción en la que los franceses llevaban la punta, se consumían en la Isla una variedad de vinos superiores y licores vinos para después de la sopa, entre los que destacan para las ostras, las marcas Chablis, Menrsault, Chateau Grillé y Pouilly. Para el primer servicio, destaca las denominaciones La Chainette, Tonnerre, Máçon, Moulin á Vent, Beaune, Saint- Estephe, Saint-Emilion y Petit Médot. En el segundo, resalta los rótulos Riche bourg, Coté-Rótie, Ermitage, Saint-Julien, Médot, Moutons-Láffitte, Saint Georges y Chambertin. Con el tercero, pondera a los sellos de Nuits espumoso, Sillery, Romanel espumoso, champagne rosado y champagne espumoso. Para los vinos de licor, el Moscatel de Frontignan, de Lunel, de Rivesaltes y de Grenache.

En la década de 1960 se inserta en el mercado cubano la marca española Pancho El Bravo. Este vino, rústico y barato, se importó en grandes cantidades para su venta principalmente en La Habana, donde permaneció en la popularidad durante una década. A inicios de la década de 1990 comienzan a despegar en Cuba dos empresas destinadas a la producción de vino: Bodegas San Cristóbal (con las marcas Castillo del Morro, San Cristóbal, Soroa y Cortes) y Bodegas del Caribe.

dest Pan

Pan

Pan

El pan es un alimento fundamental en la dieta de casi todo el mundo. Se prepara con harina de cereales, agua, sal y generalmente levadura, masa que luego se cuece al horno. Existe gran variedad de panes, determinadas por los ingredientes que lo componen, que pueden ser grasas animales, frutos secos, semillas, azúcar, especias… Así mismo, esta diversidad y ductilidad del pan garantizan su presencia en la cocina, en la elaboración de bocadillos, tapas, sándwich o en el acompañamiento de otros platos.

En Cuba es altamente degustado, sobre todo luego del período especial, siendo las torrejas o torrijas (rebanada de pan con varios días, empapada en leche y rebozada en huevo que se fríe en un sartén, se aromatiza con canela y endulza con almíbar) una de sus variantes más preciadas, cuya receta está documentada en España desde el siglo xv. También suele acompañar el café con leche del desayuno, el cual a veces se moja en la bebida para hacerla más blanda.

En el habla popular “ser un pan” significa ser una persona afable y de buen carácter. “Se vende como pan caliente” es dicho de un objeto o individuo que se comercializa con facilidad. Asimismo, “hacer el pan” es obtener una ganancia.

dest Pastas italianas

Pastas italianas

Pastas italianas

Pasta es la denominación que reciben aquellos alimentos cuyo principal ingrediente es la harina, preparada en una masa con agua a la que se le añade sal, huevo y otros componentes. Existen variedades de pasta entre las que se encuentran: espaguetis, tallarines, cabello de ángel, vermicelli, pappardelle, fettuccine, ravioli, macarrones, ñoquis

La tradición italiana en la elaboración de estos alimentos ha repercutido notablemente en la cultura culinaria de casi todo el mundo y después del triunfo revolucionario en enero de 1959, ha adquirido protagonismo también en la nuestra. En el siglo XIX las pastas de mayor empleo eran los fideos y los macarrones, siendo pizzas y espaguetis exclusivos de los restaurantes. En la década del 60 y 70 de la centuria pasada el gobierno revolucionario tuvo la iniciativa de promover el consumo de pastas italianas, lo que trajo consigo la instalación de fábricas para algunos tipos de pastas, quesos, condimentos y salsas especiales para su aliño.

También se acondicionó una amplia red de restaurantes estatales a precios asequibles diseminados por todo el país. En La Habana varios son los establecimientos que han llegado hasta nuestros días, entre ellos: Cinecitta, Buona Sera, Vita Nuova, Milán, Ailette, Montecattini, El Bosque y Doña Rosina, en el municipio Plaza de la Revolución; en Centro Habana: El Italiano y Casa Bella; en La Habana Vieja: en Prado 264; en Diez de Octubre: El Fiore, por solo mencionar algunos.

La iniciativa particular también ha abierto puntos de ventas, las llamadas pizzerías, lo cual ha provocado que las jóvenes generaciones las prefieran por encima de otros alimentos.

Durante el período especial, los chefs buscaron nuevos ingredientes para las pizzas, resultado de lo cual surgieron las pizzas con mermelada, de platanito, de mango…

Close-up of cheese

Queso

Close-up of cheese

El queso es un alimento proveniente de la leche, cuyos orígenes son tan antiguos como la humanidad misma, aunque se cree que surgió en el Antiguo Egipto. Es altamente apreciado por su sabor, facilidad de conservación y contenido nutricional (aporta grasa, proteínas, calcio y fósforo). Se puede preparar de distintos tipos de leche: de vaca, cabra, búfalo, oveja u otros mamíferos rumiantes. Básicamente, el queso es la leche cuajada. De este proceso se obtienen múltiples variedades según las bacterias y mohos empleados en la acidificación de la leche, los niveles de nata, el tiempo de curación, las razas del animal que produce la leche, entre otros factores que van desde la alimentación del mamífero rumiante en cuestión hasta los agentes saborizantes agregados. En el habla popular cubana se diferencian 4 grupos según sus características: blanco, amarillo, proceso (o fundido) y crema.

El de mayor preferencia en Cuba es el llamado queso blanco, de confección doméstica y artesanal, aunque también ha tomado fuerza el denominado queso proceso. Se destacan por su calidad los elaborados en las provincias de Camagüey, Ciego de Ávila y Las Tunas, regiones ganaderas y productoras de leche. No obstante, la producción industrial cubana de queso se desarrolla a través de las marcas Siboney, Escambray y Matilda. A diferencia de Europa, el queso se ingiere dentro de los entrantes o como postre, acompañado de mermeladas o de dulces abundantes en almíbar. Es además uno de los ingredientes imprescindibles de pizzas y espaguetis.

dest Peonza - Trompo

Peonza – Trompo

Peonza - Trompo

La peonza ha estado presente desde hace 5.000 años en diversas culturas. Aunque expertos atribuyen su invención a las culturas de China y Japón, se han encontrado ejemplares en distintas partes del mundo. En las excavaciones arqueológicas de la ciudad mesopotámica de Ur, así como en Troya y Pompeya, aparecieron peonzas de barro. El comediógrafo griego Aristófanes se confesó un gran aficionado y el filósofo Platón observó en este dispositivo una metáfora del movimiento. El poeta Virgilio y el político e historiador romano Marco Porcio Catón, lo mencionaron en sus obras; el primero en la destacada Eneida (siglo I a. C.). Objetos de similar naturaleza se han hallado en las culturas americanas, previos a la llegada de los europeos.

Su diseño y tamaño varían según el contexto temporal y geográfico. Lo común de todas ellas es la lógica de su funcionamiento, basado en el efecto giroscópico, un principio físico que aplica cada una de las formas originadas.

Por lo general la peonza es un objeto cónico, confeccionado de madera dura, que giran sobre una punta. En la actualidad los materiales se han diversificado y se fabrican de plástico, fibra de carbono y polímeros. La ventaja de estos con respecto a la madera es que aligeran el peso y disminuyen los efectos del rozamiento, logrando un mayor tiempo de estabilidad durante el giro.

Debido a la variabilidad de formas que adoptan la peonza, ésta recibe nombres heterogéneos: trompo, perinola, dreidel, levitrón y beyblade, entre otras.

En Cuba es el trompo el que se ha ganado el corazón de cientos de niños de diferentes generaciones, gracias a que da lugar a juegos, tanto individuales como colectivos. Puedes tirarlo por el placer de verlo “bailar” o competir con otros compañeros, ya sea aguantando el “baile” más tiempo, cambiarlo de superficie mientras está en movimiento e incluso sostenerlo y hacerlo bailar en la palma de la mano. Es habitual realizar competiciones en las cuales se da un golpe con un trompo al trompo contrincante, con la intención de romperlo.

Se ha sugerido que la motivación que le dio origen no fue el ocio, sino su capacidad para generar fuego gracias a la fricción derivada del giro. En los tiempos antiguos los chamanes también lo utilizaron en sus prácticas adivinatorias.

dest Playmobil

Playmobil

Playmobil

Playmobil es un muñeco humano de 7,5 cm de alto, en dependencia de si representa a un adulto o a un niño, cuyas partes del cuerpo pueden ser movidas, desmontadas e intercambiados con otro similar.

Surgieron en Alemania, de la mano del grupo Brandstäter, en 1974. Hans Beck, jefe de desarrollo de la empresa, cambió totalmente la idea del producto que la compañía había sugerido. Eran momentos de crisis debido a la situación mundial con el petróleo y los directivos querían comercializar un vehículo y piloto de juguete, hechos de plástico y de pequeño tamaño. Beck se centró únicamente en la figura. Proyectó un muñeco alegre, que se pudiera meter en el bolsillo y no se desmontara, y que fuera capaz de aguantarse en pie sin soporte.

La principal diversión reside precisamente en la posibilidad de modificar el aspecto de las figuras y crear el escenario para jugar con ellos. Existen una gran variedad. Encontramos adultos, jóvenes, viejos, niños y bebés; hombres y mujeres de todas las razas, cada uno con diferentes complementos, y hasta animales. También disponen de sets de accesorios y decorados; además, se puede convertir el muñeco en un individuo de cualquier época o profesión.

Los Playmobil adquirieron popularidad en la década de los 80 y desde entonces su fama no ha dejado de crecer. Tanto niños como adultos juegan con esta figura sonriente que, gracias a la multiplicidad de paquetes, permite dar rienda suelta a la creatividad y la imaginación.

dest Patín sobre ruedas

Patín sobre ruedas

Patín sobre ruedas

El patín es una especie de calzado que tiene en su parte inferior unas ruedas que le permiten a la persona que los usa desplazarse por una superficie. Puede tener varios modelos, en dependencia de la ubicación y distribución de las ruedas como del calzado en sí.

Se considera que el primer modelo de patines de ruedas fue creado por un alemán alrededor del año 1700, a partir de la idea del patinaje sobre hielo en la época de verano. Pero la primera versión conocida sobre el mismo fue registrada en 1760 y se le debe a Joseph Merlin, un fabricante belga de instrumentos musicales residente en Londres, quien decidió hacer su entrada a una fiesta de disfraces tocando el violín y patinando sobre unas botas a las que había adaptado unas ruedas de metal.

Fue el parisino M. Petitbled, en 1819, quien patentó los primeros patines de ruedas. Consistían en ruedas fijas de metal, madera o marfil, montadas bajo una base de madera con correas para sujetarlos al pie, lo que impedía desplazarse en una línea curva. En 1863 el norteamericano James Plimpton revolucionó el concepto que hasta el momento se manejaba, proponiendo un modelo más funcional y maniobrable. Los llamados patines Quad se caracterizaron por tener cuatro ruedas, dos pares paralelos adelante y atrás. Dicho modelo se perfeccionó en 1884 con la invención de las ruedas con balineras de bola.

Pero a pesar del auge de los patines Quad, algunas compañías siguieron diseñando patines usando ruedas dispuestas en línea. Los hermanos Scott y Brennan Olson causaron un gran revuelo con su rediseño de un patín en línea para patinaje sobre hielo, al cual pusieron una bota de hockey, ruedas de poliuretano y freno de caucho en el talón.

A comienzos de 1990, los fabricantes alemanes Viking y Raps presentaron el patín Clap, un diseño en el que el chasis se une a la bota en la parte frontal mediante el uso de un resorte precargado, lo que permite alcanzar mayores velocidades y un mejor desempeño del patinador. Considerado el desarrollo tecnológico más innovador en la historia del patín, es usado en competiciones deportivas a nivel internacional.

En su momento el patín sobre ruedas alcanzó gran popularidad, sobre todo en Alemania, Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos, a lo cual contribuyó la construcción de pistas de patinaje.  De hecho, se cuenta que por 1840, en una taberna cercana a la ciudad de Berlín, los sedientos clientes eran atendidos por chicas sobre patines.

Aunque su empleo no cayó ni ha caído en el olvido, su práctica disminuyó considerablemente con la aparición de la bicicleta.

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Rompecabezas

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El rompecabezas es un juego que consiste en organizar y juntar varias piezas para lograr armar una imagen. Sus piezas varían en dependencia de la complejidad que se quiera lograr y es un pasatiempo que puede ser completado en minutos o días; hay rompecabezas de menos de diez piezas para niños pequeños y otros de hasta mil piezas para personas que disfrutan del pasatiempo.

Fue inventado por el cartógrafo inglés John Spilbury en 1762, quien buscaba una forma para enseñar geografía a sus alumnos, así que pegó un mapa sobre una tabla y cortó las fronteras con una sierra fina, de forma que los países fueran piezas separadas que los alumnos debían juntar después. Sin embargo, su época dorada fue entre 1920 y 1930, cuando empresas de Gran Bretaña y Estados Unidos los produjeron de forma masiva. La introducción de nuevas técnicas de elaboración abarató su fabricación, lo que conllevó una amplia difusión.

Hasta principios de la centuria decimonónica la madera fue el material exclusivo para su confección. En ese momento comenzaron a fabricarse de cartón, que por ser más barato, lo que hizo más accesible su compra. No obstante, los de madera continuaron dominando por su calidad, siendo un privilegio de las clases adineradas.

Es una práctica relacionada al ocio, el coleccionismo y la pedagogía; un entrenamiento más común entre los niños que los adultos, ya que en su mayoría son creados con el objetivo de enseñar y fomentar habilidades creativas. Lo pueden armar de forma individual, pero tanto los padres como los amigos pueden apoyar a la terminación del mismo, lo cual hace del rompecabezas una forma de apoyar a las relaciones familiares y sociales.

No obstante, desde 1900 existen rompecabezas para adultos con temas artísticos. La estrategia para captar su atención y ganar en atractivo a los ojos de este grupo etario fue simple: no se incluía una imagen de guía, por lo que la persona que aceptara el reto debía atenerse a la sugerencia del título.